Des forêts et des hommes

La forêt, une source de bienfaits inestimables


De tout temps, la forêt a été une source de bienfaits pour l'homme.
Gardienne du monde sauvage, elle lui procure depuis des millénaires non seulement de quoi se nourrir (baies, fruits, champignons, ...), se loger (bois de construction), se chauffer (bois de chauffage, charbon, ...) et se soigner (plantes médicinales), mais elle lui fournit en outre l'air et l'eau nécessaires à sa survie et de multiples matériaux (papier, caoutchouc, résine, fibres, …).

Les forêts abritent plus de la moitié de la biodiversité terrestre et de nouvelles espèces végétales et animales y sont découvertes chaque jour. Elles jouent aussi un rôle essentiel dans l’atténuation des impacts du changement climatique.

D’après les estimations de la FAO (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture), environ 500 millions de personnes vivent dans ou aux abords des forêts, et dans certains cas, celles-ci constituent leur principale source de nourriture. Ailleurs, elles servent régulièrement de complément à l’alimentation humaine.

Selon le rapport de la FAO (FRA 2010), le taux de déforestation actuelle est d'environ 16 millions d’hectares de forêts par an. Production d’huile de palme, extraction de pétrole, d’or ou d’autres métaux précieux, urbanisation, défrichage ou brulis pour création d’espace agricole ou élevage de bétail, incendies, conversion en monocultures, autant de causes de déforestation qui exercent une pression considérable sur les forêts mondiales. L'exploitation des forêts pour le bois et le papier peut également provoquer des ravages lorsqu'elle est faite de manière incontrôlée ou illégale.

Le bois est une matière première renouvelable, bien plus écologique que la plupart de ses substituts, à condition qu'il provienne de forêts bien gérées. C'est pourquoi le FSC a créé des normes de bonne gestion forestière: les "Principes et Critères" qui respectent la dynamique naturelle de la forêt et veillent à sa capacité de régénération, et qui prennent également en compte le respect de valeurs sociales et économiques.


"Des Forêts et des Hommes", le film

Le film officiel de l'Année Internationale des Forêts (2011) réalisé par Yann Arthus-Bertrand pour les Nations Unies.


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